Гонки без правил

гонки чайных клипперов

Не ищите в этом заголовке скрытого смысла или игры слов — они такими и были. Самые настоящие, самые грандиозные гонки, которые когда-либо знал мир. Причиной их стихийного возникновения был обыкновенный чай. Английские фирмы, торговавшие им, были крайне заинтересованы в получении первосортного товара как можно быстрее после урожая.

Первое судно, доставившее груз, получало денежную премию. Разнотипные корабли, перевозившие чай до появления клиперов, не могли соревноваться друг с другом, сравнительно быстрый переход из Китая в Англию был делом случая. Зато клиперы превратили эти перевозки в самые настоящие гонки, которые демонстрировали великолепные качества парусников и высокое искусство их капитанов. Первая настоящая гонка состоялась между двумя небольшими клиперами. Количество судов увеличивалось с каждым годом, гонки становились все более захватывающими.